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凯伦拉尼尔
11月27日,二千零一十八

我们人类喜欢把发明农业系统归功于自己。然而蚂蚁一直在我们脚下耕作,更长的时间。他们高度组织的社会以食物为中心。我们可以通过了解他们的食物系统,并将他们的一些做法应用到我们自己的成长中,学到很多东西。


蚂蚁分享食物

关于蚂蚁的苗圃故事把它们描述为囤积者。那是真的。一些种类的蚂蚁,比如说铅弹,生下不孕的卵在附近有额外的食物来源,以防万一。但蚂蚁也是共享者。蚂蚁基本上有两个胃,一个是他们自己的食物,另一个是作为储藏室,与家人和朋友分享。在这方面,蚂蚁类似于鸟类和一些哺乳动物,它们会将食物反刍给幼鸟。当蚂蚁通过信息素中的化学信号连接和传递信息时,会发生额外的信息交换。也,当他们旅行告诉别人在哪里找到食物时,躺下的气味会留下痕迹。不同的菌落有不同的气味,可以立即检测到。

蚂蚁自己种食物

叶蚁采叶不是为了养活自己,而是为了养活真菌,蚂蚁反过来吃的。一种类似于宅基地的植物可能正在砍伐一棵橡树,为它接种疫苗。香菇孢子,以便以后采收果蘑菇帽。我们不能吃橡树皮,但是我们可以吃吃橡树皮。如果是蚂蚁,然而,一个组切开树叶,另一个组咀嚼树叶并喂给真菌,第三个船员在整个殖民地收获并驱散真菌。为了保护他们的作物免受疾病的侵袭,叶蚁依赖放线菌,一种细菌,用作抗生素并减少寄生虫病。放线菌携带在蚂蚁的身体上,最近的发现表明,蚂蚁与有机农药的关系在4000多万年前就发展起来了。研究人员研究了一种保存在琥珀中的蚂蚁化石,发现蚂蚁的头部有一个小口袋,里面携带的细菌与现代蚂蚁携带的细菌相同。

蚂蚁种子
快门

另一种农业蚂蚁采集种子,把它们带到地下巢穴,啃食被称为快乐体的保护外层,然后丢弃主种子。丢弃的种子在废弃的蚂蚁肥料的庇护下茁壮成长,长成植物。这会产生更多的种子,蚂蚁继续收割,吃一部分然后摊开。斐济的一些蚂蚁把种子塞进树缝里使它们受精。在北美,延龄草(如下所示)最喜欢的东部森林野花,依靠蚂蚁为它的花授粉,也种植它的种子。

延龄草蚂蚁
凯伦拉尼尔

蚂蚁从其他动物身上收割

与此同时,回到牧场,牧蚁围捕蚜虫充分利用昆虫的蜜露,黏糊糊的,当蚜虫啃食树叶时,从蚜虫口的另一端流出的含糖分泌物。为了某种程度上控制蚜虫群,或者可能温和地与蚜虫群交朋友,牧民蚂蚁使它们的气味足印对它们的小牲畜很有吸引力。一些牧民蚂蚁通过咬蚜虫的翅膀来固定这些昆虫,这样它们就不会飞离牧场。无论是操纵还是互利关系都是不确定的,但是蚂蚁的存在可能会吓阻捕食者,如瓢虫,会吃掉蚜虫的。

蚁蚜
快门

观看蚂蚁不仅仅是一种无聊的消磨时间的方式,也许这样做正是早期人类农场主的想法所在。将蚂蚁视为现代农业的一种反映,可以说明我们认为是人道和自然的做法。它可以帮助我们考虑我们作为食物提供者的角色对我们的社会真正意味着什么。

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