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凯伦拉尼尔
10月29日,二千零一十八

今年橡子在我们身上下着雨。它们的轰鸣声惊醒了我,使我从难得的午睡中惊醒,因为我们的大针橡木释放出它的蛋白质包在金属屋顶和松鼠的叫喊声,为丰收。去年和前一年没有那么多产,但我没注意到。直到我试着在所谓的桅杆年,“我从没听说过这个词。单词mast指的是野生动物吃的植物部分。当我们使用mast这个词时,不管我们是否打算,我们谈论的是生态学,即生物体之间的关系及其环境。肥年是指硬肥大(坚果和其他种子)的生产周期性激增。


桅杆年不是意外

橡树和其他结坚果的树,如山核桃和山毛榉,可以在2到12年内定期生产适量的坚果。有些年份可能非常贫瘠,或者根本没有生产力。每隔一段时间,它们同步释放储存的糖分,在花朵授粉后,将果实的SCAD(一些估计是正常供应量的100倍)排出。很难预测,但是生态学家,猎人和博物学家对丰收的时间和方式进行了理论分析。同一物种的树木之间的地下通信可能在很大程度上发生,多州地区,通过化学信号发送信息,现在是放松的时候了。

时机是关键

通常需要授粉才能结出果实,昆虫的时间,风和冰冻的温度都对施肥这一步骤的成功起到了作用。晚春的霜冻可以杀死白橡树上的花朵,减少或消除当年的果实。红橡树可不是那么简单。它们需要两个生长季节,从花到果,因此,直到明年秋天才能看到它们授粉的证据。这意味着我们必须学会识别我们的树,以知道哪些树的花有好运气,以及什么时候发生的。(提示:白橡的叶子,如白橡,栗子橡木和后橡木的叶圆,红橡的叶子,如针橡,黑橡树和舒马尔橡树更尖。)

橡树叶树坚果橡子桅杆年
快门

种子节约,字面

如果一棵树能活几个世纪,它可能需要对其能量输出进行定量调节,才能在未来的漫长生命中保持强劲。如果你的后代无论如何都被吃掉了,就没有必要浪费精力繁殖。所以,等到掠食者足够少,你的种子才有更好的存活机会,这是有意义的。当捕食者数量低的时候,树木可以使它们吃得比它们知道该怎么做的还要多。例如松鼠和日本松鼠,会忘记他们把一些橡子埋在哪里。野猪可以不嚼就吞下橡子,然后把它们放在肥里。树木捕食者的伙伴关系也可以利用树木的优势。把松鼠送到更远的地方去寻找食物意味着它们可能会把装在脸颊袋里的本地坚果带到树枝够不到的地方。撒播种子有助于增加年轻橡树一代的多样性。

松鼠坚果肥大年
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充分利用桅杆

对于那些花时间打猎的人来说,丰收年意味着什么?觅食或只是享受户外的美好时光?两件事:宴请和疾病。如果你是个猎人,你可以品尝到肥壮的野猪和大量被咀嚼树木吸引的鹿。如果你是觅食者,你可以尝试从不同种类的橡子中提取单宁,使其可食用,然后把它们磨成坚果粉烘焙。我们并不是生态系统中唯一靠剩余而繁荣的人;啮齿动物数量也激增。明年春天,我的后院会有更多的老鼠和花栗鼠宝宝,第二年,我们将增加虱子和可能由虱子传播的疾病,如莱姆病受感染的小鼠是将疾病传播给虱子幼虫的小鼠。(注意:试试这些天然防虱剂

这样一个小单词mast包含了一个大而相互关联的思想,就像我现在所说的卡路里密集型礼物。丰收的一年不像是一个人聚敛财富,疯狂挥霍。更确切地说,这些树在落在我屋顶上的大量橡子后面有某种策略。树木对周围的世界来说是那么的善良和自满,但他们真的在发号施令。如果没有桅杆年的周期性脉动,像象鼻虫一样分散的生物,啄木鸟和打盹的作家会有不同的作用。

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