照片:iStock /思想库
布鲁斯·英格拉姆
1月25日,2019

我和妻子在养鸡的几年里见证了很多事情,但在六月的一个早晨,我们遭遇了最具毁灭性的一幕。我们鸡舍的一角躺着三具残废的尸体罗得岛红鸡小母鸡和一只公鸡。一天大的小鸡八周前就到了,在它们离开孵卵器的第一个晚上,他们屈服于一种叫做打桩的现象,当幼鸟聚集在一个地方——通常是一个角落——窒息而死。

“恐惧,低温或周围环境的变化都会导致堆积,”汤姆·沃特金斯说,总经理默里·麦克默里孵化场韦伯斯特市爱荷华州。“当这些事情发生时,鸡的正常反应是和其他鸡群聚集在一个地方。有些品种比其他品种更容易繁殖。科钦,例如,它们毛茸茸的,很快就会互相窒息。”

沃特金斯说,防止雏鸟这样做的一个方法是制造孵卵器有圆角的笔。在鸡舍,一个合理的预防策略是在四角贴上纸板板,这样鸡就不会聚集在一个狭窄的地方。事先在板条上戳洞可以防止小母鸡或公鸡在纸板后面活动时窒息。同时,盖住纸板的顶部,以减少鸟类在纸板后面移动的机会。

另一个有用的建议是:在雏鸟睡在鸡舍的头几个晚上开着灯。雏鸟通常在它们生命的前几周在孵卵器里,突然间,在一个没有照明的陌生建筑里,可能会非常刺耳,所以鸟类通常会冲到角落里回应。

沃特金斯补充说,另一种与照明有关的解决方案是使用在鸡舍内逐渐变暗的光线,尤其是前几个晚上。在最初的几个晚上之后,灯可以移开。

以下是另外两种预防措施:

  • 晚上要睡觉的时候,不要把新人介绍给鸟儿。鸡已经知道并从它们主人的声音和举止中得到安慰;一个奇怪的人在晚上临睡前出现会让人非常不安。
  • 天气凉爽时,不要把小鸟放到户外。如果他们第一次外出的晚上气温会大大低于60华氏度,让他们在屋里再呆一两个晚上。

打桩致死对鸡来说是一种可怕的死亡方式,对我们人类来说是一件令人沮丧的事情。但谢天谢地,这是可以预防的。

本文原刊载于2017年3、4月刊鸡。

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