照片:Shutterstock
弗兰克·海曼
2月15日,2019年

我们的鸡喜欢吃蟋蟀,我和妻子喜欢在笔下看板球比赛。当母鸡像野手一样抓住它们会去追地滚球。这是有趣的部分。得到鸣叫的灰蟋蟀(美洲蟋蟀)如果你想买的话,花点力气,如果你想让他们成长的话,就要付出更多的努力。一切都从钓鱼开始。


球场规则

我喜欢吃鱼,虽然我已经有几十年没有真正钓鱼了。尽管如此,我仍然让一个板球桶在我的皮卡车地板上滚来滚去,因为我确实停在了鱼饵店。如果你从未有过去钓鱼的乐趣,一个几乎什么都不做的借口,真的,你可能不知道一个蟋蟀桶能装几十只蟋蟀,也称为活饵。它有一个坚固的塑料底部,宽得像个麦片碗,但是圆形的侧面是由类似窗户的东西做成的,所以蟋蟀可以呼吸,你可以看到它们。

设计巧妙的顶部有点像单向阀。它是开着的,所以你可以伸手去抓蟋蟀,但开口里面有一个法兰,像衣领一样,这样其他的蟋蟀就不会爬出来了。很聪明,简单又便宜。在乡村商店,你可以花几美元买到这些颜色鲜艳的水桶。我在旧货拍卖会上花了50美分买了一个旧的。(我可能要一刻钟,但卖它的人看来星期六过得很慢。)

重击

当我在一家乡村商店(为我)停下来吃下午小吃,买几美元的蟋蟀(为母鸡)。老板听到他们要去哪里总是很高兴。

“所以鱼对你没有什么可害怕的吗?”一个微笑的小贩曾经问过我。

有时,我看着鱼饵店的工人抓蟋蟀,这样我就能知道它们是如何被养大的。气味不是很浓也不是很难闻,但是让我们说,没有嗅觉的人可以做得像蟋蟀养殖者。有时,几千只蟋蟀在老家里长大,重新利用腰高饮料冷却器或开放式冰激凌冰柜。如果你想知道这些感冒怎么了,重的,当压缩机运转时,机器嗡嗡作响,好,现在你知道了。它们有时会成为廉价的小蟋蟀孵化器。

看看这些装置中的一个,你会注意到蟋蟀向四面八方扑来扑去。看起来像爆米花。然后你会看到一些人藏起来,一动不动;如果销售缓慢的话,他们可能是在休息或是垂老。在孵化器中,蟋蟀可以找到很多地方休息和藏身在鸡蛋箱和纸巾管的床单之间。

当我回到家,走进母鸡栏,小鸡很兴奋。提供母鸡活体虫是我们丰富计划的一部分。他们喜欢我们抛来抛去的虫子或草蜢。但他们确实喜欢一些蟋蟀。

在笔内,我把手伸进桶里,抛了几下,让母鸡在地上互相啄蟋蟀。然后我把蟋蟀桶放在一边,让姑娘们玩。能够看到和听到蟋蟀,但不能通过屏幕看到它们,起初会使它们感到困惑,但最终他们得到了这个主意。

毛茛,我们的Buff Orpington,占主导地位,所以她先去了。其他人也会被舔进去,把他们的头伸进桶里,拿出一个多汁的,松脆的奖品。

建立自己的联盟

我不经常去鱼饵店,虽然,所以我可能会在我们家的狭小空间里设一个陷阱来捕捉那些常见的令人讨厌的骆驼蟋蟀。(黄斑狼蛛)在夏天。我想,一个大罐子里放着一些过熟的水果,应该可以为我们的浓缩计划收集一些。它们看起来很脆,富含几丁质和蛋白质,同样,像灰色的蟋蟀。

骆驼蟋蟀真正喜欢吃的是死虫子。也许我会给他们一些装上纸的捕蝇器作为饲料,让他们的数量上升,然后用粘性陷阱捕捉骆驼蟋蟀。

当然,如果你对捕骆驼蟋蟀很挑剔,或者你不住在诱饵店附近,你可以在任何一家宠物用品商店买到蟋蟀,这些蟋蟀是用来喂养爬行动物的。母鸡不知道有什么区别。

所以,如果你想把灰蟋蟀养殖增加到你的家园,以下是一些提示。

  • 集装箱:一个侧面足够光滑,足够陡峭,板球不能跳出的塑料垃圾箱将起作用。两个8英寸或更高,2到3英尺宽和长的将工作。使用至少14加仑的容器,它可以容纳多达500只蟋蟀(但你只需要50只左右就可以开始)。清晰的侧面可以帮助你看清发生了什么。用一个容器盛装你要买的成人(育种者)和一个到你要把鸡蛋(婴儿)移到的地方。所以它们不会被吃掉。在盖子上开一个平装书大小的洞,在开口处粘上一些金属纱窗,以便通风;蟋蟀会通过塑料屏风进食。铺一层1英寸厚的沙子,或者,更好的是,蛭石(用于保持干燥以防止疾病)在底部。
  • 温度:把东西放在装有加热灯的容器里,加热到华氏75到90度。您也可以使用为种子启动托盘制作的加热垫。蟋蟀能在较低的温度下生存,但它们不会生长或繁殖得那么快。
  • 食物:用瓶盖或小容器盛食物。粉碎的,干鸡饲料厂。偶尔补充一些水果或蔬菜。
  • 水:如果你给蟋蟀一个很深的水源,它们就会淹死。保持浅色。有些人准备不加佐料的果冻作为水源。水凝胶(聚丙烯酰胺)看起来很相似,会起作用。如果蟋蟀没有水,它们会很快死去。
  • 板球蛋:雌性寻找湿润的土壤产卵。一个小夸脱大小的装满潮湿土壤的塑料容器将起作用。用一小块硬布覆盖土壤,以防止其他蟋蟀挖起来吃鸡蛋。

大约两周后,你会在土壤里产卵。用喷雾器保持湿润,这样鸡蛋就不会干了。在第一个盒子里再加一容器土,所以你可以把第一个鸡蛋/土壤容器转移到另一个板球箱。周围没有大人,它们可以在两周后发育和孵化而不被吃掉。继续把鸡蛋/土壤容器移到一个或多个新盒子里,以增加蟋蟀的数量。

大约一个月大,蟋蟀大到可以喂你的鸡。但它们将存活和繁殖大约三个月。你的商店买来的蟋蟀已经繁衍了好几代,开始为你的板球比赛做最老的志愿者。把容器放进笔里,打开盖子,让游戏开始。当所有的蟋蟀都逃离集装箱时,把它拿回来,再装上一个年轻一代的鸡蛋/土壤容器,让循环和游戏继续进行。

这个故事最初出现在2018年7月/8月发行的小鸡杂志。

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